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科技前沿 | 全自动化仓库:什么时候机器人能彻底替代人工?

来源:youthmaker科学挑战赛   作者:   时间:2019-05-14  浏览:

  YouthMaker少年创客竞赛面向全球12-19周岁的优秀青年开放,竞赛以开放性、专业性、国际化为准则,将“创造力”放置在一个国际学术语境中,培养提升青少年“Explore Everything”的科研精神,激发社会关怀的科研热情。在我们往届的比赛中,不少学生表现出了对机器人研究的兴趣,我们也有“发明与创造、机器人学”这样的竞赛主题。

  今天给大家分享的就是机器人领域的相关新闻,就是亚马逊的基瓦系统(Kiva Systems)机器人。想要跟大家一起探讨 用机器替代人工 这个话题。

  2012 年 , 亚马逊收购了一家叫 " 基瓦系统 " ( Kiva Systems ) 的仓库机器人公司,并将其重新命名为亚马逊机器人公司(Amazon Robotics)。

  基瓦机器人看起来像块头大些的冰球 , 它们在库房里四处移动 , 搬运货物。公司不再需要工人们在过道上分拣货物了 , 只需要一个基瓦机器人在整个货盘或搁架下穿梭 , 将其抬起 , 然后直接送至订单打包处即可。机器人通过地面条形码形成的网格实现自主导航 。一位华尔街分析师估计 , 机器人最终将使该公司的订单履行成本下降高达 40%。

  亚马逊正走在自动化的前线,探寻让机器人代替人类工作的新方法。2014 年,亚马逊利用最初由基瓦系统开发的机器,开始在公司仓库推广普及机器人。现如今,亚马逊在全球各地投入使用的机器人已超过 10 万台,公司还计划要增加更多机器人。

  这些机器人既减少了仓库工作的沉闷乏味和疲累,也提高了工作效率:如果有客人在吃完早餐后订了牙线,晚餐前他就能收到它们。在机器人的帮助下,亚马逊还可以同时填充货架,就像交通高峰时的汽车一样,因为它们不需要再为人类留出通道空隙了。货架空间密度更高就意味着一间房间可以放下更多存货,顾客能够有更好的选择。

  “毫无疑问,要是没有这种自动化技术,亚马逊肯定不能以他们现有的成本经营运转,也不可能给到顾客现有的这种价格,”马丁·福特说,“可能我们连两天到货服务都享受不了。”

  负责亚马逊运营的高官戴夫·克拉克(Dave Clark)说,“公司想把大部分单调的工作交给机器,让人们去做要动脑筋的工作。”

  在自动化仓库和相关机器人应用方面,亚马逊早就走在诸多零售业同行的前面。但是要完全用机器替代人工,即使是在这件事上早早投入了十几年的亚马逊,也说未来还远得很。

  根据目前的情况来看,大家对于全自动化仓库的设想有些美好了。

  “人们常常误认为亚马逊很快就会实现完全自动物流中心,”亚马逊机器人技术实施总监斯科特·安德森(Scott Anderson)在陪同媒体参观亚马逊巴尔的摩运营中心时表示,“但是技术要达到这一点,至少还有十年的时间。”

  安德森表示,从现在来看自动化技术还相当有限,并未达到亚马逊需要的水平。从一堆东西里拾起其中一件同时不碰坏边上的东西,或是一次性从中拿起好几件,对人类来说是再简单不过的动作,但是要让机器做到这一点,即使是亚马逊也还需要再经过数年研发。从现在的技术水平来看,还是把这事交给人类员工更划算。

  在亚马逊近年投入巨大的生鲜配送环节里,机器人也暂时没有用武之地。一方面,生鲜产品比普通商品更脆弱,机械臂很难保证力度,另外一方面,人类判断生鲜商品是否符合要求,比起机器识别也准确多了。比如说,有些顾客想要生一点的香蕉,有些则备注需要熟一些的香蕉,人类扫一眼就能分辨,换了机器就涉及到图像识别里的复杂技术了。

  上个月,亚马逊宣布将把 Prime 会员享有的包邮两日达服务升级为包邮一日达。安德森表示,公司目前的目标是,从用户下单到商品打包离开仓库,中间花费的时间不超过 4 个小时。

  订单离开运营中心之后的自动化技术,则还处于测试阶段。4 月底,亚马逊开始在华盛顿州测试快递机器人Amazon Scout。这个机器人有六个轮子,走在路上送货的时候能够避让行人、动物,速度也大约相当于人类步行。

  目前,这项测试只有六个机器人上路,也仅在周一到周五的白天工作。要用这些机器人替代“最后一公里”的配送员,在无人监督的情况下送货,显然也还是很遥远的事。